本文作者Michael Kehoe为BitTiger联合创始人,本文于2018年1月31日发表于Harvard Business Review。

 

作为一名在线学习领域的工作人员,每年年初我身边都会掀起一波“学习新技能”的热潮。这样的现象,或许是为了给自己定个“新年新目标”,又或许是眼见身边同事们纷纷在年初升职加薪而决定下狠心努力吧。

 

然而事实证明,这些学习目标往往都是以失败告终。调查显示,在线学习班的学生们有40%到80%都会中途“辍学”。

 

放弃,意味着他们将错失“良机”。曾有人对5万名坚持学完MOOC课程的Coursera用户做过调查,其中有72%的人表示,掌握新技能给他们带来了职场上的种种好处,其中包括工作更加高效、跳槽成功、加薪等。

我曾在一家大银行的HR部门就职、也曾在人力资源战略咨询领域工作过,因而我亲眼见证过学习对于职业发展的促进作用,同时也碰见过各种各样导致人们中途失败的原因。通过与在线学习用户及学习专家们的接触,我总结出了学习新技能时应当具备的4个好习惯,相信掌握了它们,你也能有所成就。

 

重点关注新兴技能

如今,可供我们选择的学习内容实在太多了。许多人在制定新的学习计划时,往往会直接上Google搜些宽泛的关键词,然后挑跳出来的头几个课程进行学习。这种做法,可以说完全是在浪费时间。

无论什么行业,其工作要求都是会时刻发生变化的。为保证与时俱进,你就必须随时关注那些最新兴的技能。具体如何做到呢?大家可以参考我总结的以下几种形式:

 

首先,你可以关注一下行业中的领头企业都在招什么人,查查看这些企业的招募启事,看看其中对哪些方面有具体的要求。其次,你可以通过人脉或LinkedIn去接触那些正在你理想职位上的人。举例来说,如果你想知道当下最实用的销售技巧,就要去找高级别的销售人员。问问他们:是怎样的学习方向让他们在自己的领域得以不断成功?想要成为一名有竞争力的业内人士,应当掌握怎样的技能?

 

你可能会觉得主动联系这些人让你有些害怕。但就我的经历来看,大多数情况下人们都是很乐意分享他们的经验的。他们希望能看到更多有能力的人加入自己的行业、成为时代的佼佼者。

 

如果你已经知道该学什么了,那么可以再问问你联络上的那些专家,是否能具体推荐一些有实用价值的在线课程。开始学习之前,还要再仔细看看每门课程的描述,选择那些实用的而非学术性的课程。查找课程的时候,你也可以重点关注那些业内专家自己录的、或者行业领军企业联合推出的课程。

 

保持“同步”

在当今这个时代,所谓的“micro-learning”(微学习:在方便的地点、时间通过在线学习工具进行学习)已经成为我们最常用的学习模式之一。这种学习模式自然有其优势,诸如自由、方便、易消化。

 

但它自然也有其负面。这种“非同步式的”学习模式通常是学习者一个人独立完成的。由于缺乏实时交互,许多学员会因此失去学习动力。研究发现,“孤独感”对部分在线学员来说,“可能直接决定了其在线学习环境是否成功”。因此,研究者呼吁人们打造更具“同步性”的学习体验。此外,还有研究表明,互动与合作是学习是否能取得成效的重要决定因素。

 

在我自己的工作中,我也发现,报名直播课程的学员(具体而言,是指那些每周至少会预约一次时间和教授进行互动的人),往往能比其他人学得更久、更多一些。由于条件限制,这些直播课程中也只能以个人为单位发放学习材料进行学习、无法实现小组或多人学习模式。但仅仅是与教授的情感交互、不甘落后他人的上进心理,就都会给学习增添许多动力。

如果找不到直播课程的话,我会推荐大家找一个“同步伙伴”——即一个和你拥有近似学习目标的朋友。你们可以在学习中互相提问和解答,而这一过程对学习亦是很大的促进,因为解答的过程其实也能反过来帮助你进行理解、温习和应用。

 

活学活用

调查显示,将所学的内容应用于实际是非常关键的学习过程,因为“应用作为一种细致的编码策略,能够加深人们的记忆”。

 

许多工程师刚从学校毕业的时候,其实也都面临着同样的问题——他们的思维太“理论化”了,缺乏将知识付诸实践的经验。在线学习也是一样。举例来说,我可能花了好几周时间在网上看视频,学习如何搭建一个分布式计算系统。但如果我学成之后并没有在亚马逊云服务之类的工作部门进行运用的话,那么很快,我就会完全遗忘所学的内容。

 

因此,无论你学的是什么技能,都应当积极寻找能用到它的机会。实际运用不仅能帮我们加强知识的“黏性”,还有可能展现出我们未曾接触过的领域和挑战。根据技能的不同,你的应用场景可以是工作中的某个合作项目,或是自己在家独立建立起的一个小项目。当然,你也可以通过在线模拟实现近似真实体验的应用过程。

 

给自己定个“小目标”

和长跑运动员一样,在线学习者也应当给自己设定清晰的目标。短期来看,投资了时间和金钱的所带来的回报是较难估量的。但那些能坚持下来的人,往往心里都设定了一个“小目标”——换工作、升职、拿到新项目的总负责位置。我鼓励大家给自己设定一个具体的职业目标。并且在学习中,要时刻将其铭记于心。

 

当然了,目标是会随着你的发展不断变化的;你的职业之路有多长,学习的脚步就要走多长。每实现一个目标,就应当将眼光转向下一个。如此一来,学习就会融入你的日常生活。学习愈是用力,前进的惯性就愈是难以消减。

原文链接:https://hbr.org/2018/01/4-habits-of-people-who-are-always-learning-new-skills